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Melon

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Faux-fruit très savoureux, sucré et parfumé qui arbore des aspects et des couleurs les plus variés

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Melon

Famille des Cucurbitacées

Le melon est originaire d'Afrique intertropicale, largement cultivée comme plante potagère pour son faux-fruit comestible. Le terme désigne aussi le fruit lui-même très savoureux, sucré et parfumé. À ne pas confondre avec le « melon d'eau » (pastèque), mais cette expression désigne aussi certaines variétés de melons à chair blanche.

 

C'est une plante herbacée annuelle à tiges rampantes assez longues munies de vrilles. Les feuilles sont généralement entières ou légèrement lobées. Les fleurs, jaunes, sont monoïques (sexes séparés sur des fleurs distinctes). Les fleurs mâles apparaissent les premières. Le melon fleurit tout l'été de mai à septembre. Le fruit est généralement volumineux, de forme ovale ou ronde et porte sur sa peau des divisions nettement dessinées. Sa peau est plus ou moins lisse, ou bosselée, côtelée, brodée ou galeuse, sa couleur varie de tous les tons du vert au jaune en passant par le blanc. La pulpe de couleur jaune à orangé est très juteuse et très parfumée à maturité. La cavité centrale, fibreuse, renferme de nombreux pépins.

Boissons

Culture

Le melon est une plante allogame qui se cultive par semis au milieu du printemps. Mieux vaut semer en place car les racines des cucurbitacées sont assez fragiles. Planter 2 ou 3 graines (afin de sélectionner le meilleur plant) tous les mètres car le melon a tendance à s'étaler. Il apprécie un emplacement chaud, ensoleillé et un sol riche (type fumier).

 

En l'absence de fumier et pour faciliter le développement, on pourra apporter un engrais riche en potassium. Pincer au-dessus des 2 premières vraies feuilles. Puis, sur les deux tiges ainsi formées, repincer au-dessus de la 4e feuille. Pincer ensuite à 3 feuilles après chaque melon. Ne conserver que 3 à 4 fruits maximum par plant. Veiller également à supprimer les feuilles masquant les fruits. Lorsque le melon commence à faire une certaine taille, on peut le poser sur une tuile ou un tapis de gravier pour le protéger de l'humidité du sol et de façon à ce que ce support lui apporte un maximum de chaleur propice à la maturation du fruit.

 

Le melon est mûr lorsque ses feuilles et son écorce commencent à jaunir et sa peau et son pédoncule à craqueler. Il y a 4 facteurs qui jouent sur la qualité d'un melon : Variété, ensoleillement, irrigation et maturité du fruit le jour de la récolte. Important : il faut récolter le melon après une bonne période d'ensoleillement et plutôt le soir que le matin (le matin, les sucres sont plus bas avec l'utilisation du sucre de la plante comme aliment pendant la nuit où la plante respire sans photosynthèse).

 

Le taux de sucre minimal pour être commercialisable est de 10 sur l'échelle de brix. En dessous de 9, c'est une courge.

Valeurs nutritionnelles pour 100g

  • Protéines (en g) : 0.7   (72e position)
  • Lipides (en g) : 0.2   (83e position)
  • Glucides (en g) : 10   (68e position)
  • Calories (en Kcal) : 50   (64e position)
  • Eau (en g) : 90   (17e position)
  • Sucres totaux (en g) : 10   (12e position)
  • Vitamine C (en mg) : 25   (49e position)
  • Potassium (en mg) : 300   (32e position)
  • Sodium (en mg) : 18   (11e position)
  • Vitamine B9 (en µg) : 102   (4e position)  
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