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Potiron

Potiron

Le potiron est largement cultivé comme plante potagère pour son fruit comestible à maturité. Le terme désigne aussi ce fruit consommé comme légume.

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Potiron

Famille des Cucurbitacées

Le potiron est largement cultivé comme plante potagère pour son fruit comestible à maturité. Le terme désigne aussi ce fruit consommé comme légume.

 

Ils varient, selon les variétés, par leur forme (sphérique plus ou moins aplatie, allongée, bosselée...), par leur taille (de moins d'un kilogramme à plus de 200 kg), par leur couleur à maturité (blanc, jaune, orange, rouge, vert, bleu-vert...). Un caractère spécifique est la section cylindrique du pédoncule, très gros et spongieux (subéreux). La chair est épaisse et de couleur jaune orangé.

Potiron ou citrouille?

 

Il ne faut pas confondre les potirons et les citrouilles qui appartiennent à deux espèces différentes. Dans le langage courant, le terme de citrouille (courge de l'espèce Cucurbita pepo et de la sous-espèce Cucurbita pepo ssp. pepo) est plus ou moins synonyme de potiron (courge de l'espèce Cucurbita maxima). Ce sont donc tous deux des courges.

 

La citrouille est de forme "ronde" et de couleur orange. Son pédoncule est dur et fibreux, avec 5 côtés anguleux, sans renflements à son point d'attache. Sa chair est filandreuse. C'est elle qu'on utilise à Halloween. Le potiron est plus ou moins aplati, sa couleur va d'un orange rougeâtre au vert foncé. Son pédoncule est tendre et spongieux, cylindrique et évasé près du fruit. La chair du potiron est plus sucrée, savoureuse et moins filandreuse que celle de la citrouille.

 

Selon la revue de l'Agence Fruits et Légumes Frais, Walt Disney a alimenté la confusion : dans Cendrillon, un de ses dessins animés les plus célèbres, la fée transforme un potiron en un magnifique carrosse, alors qu'elle-même, comme dans le texte original du conte de Charles Perrault, parle d'une citrouille.

 

Le mot « potiron », apparu au xvie siècle, aurait désigné à l'origine un gros champignon. Le potiron est aussi appelé citrouille, giraumon, courge, grosse courge. En anglais : pumpkin, winter squash. Dans le langage courant, ces différents termes sont souvent confondus. Le mot « courge », par exemple, s'applique assez généralement aux différentes espèces cultivées du genre Cucurbita.

 

Termes généralement admis pour les variétés des différentes espèces :

 

  • Cucurbita pepo : la courge, la citrouille, la courgette , le pâtisson
  • Cucurbita maxima : le potiron, le potimarron , le giraumon
  • Cucurbita moschata : la courge musquée , le giraumon (aux Antilles);
  • Cucurbita ficifolia : la courge du Siam , le melon de Malabar ;
  • Cucurbita argyrosperma (surtout cultivée aux États-Unis) : la courge du Mexique

Variétés

On peut distinguer quatre types de variétés :

  • Le potiron classique, à savoir un gros fruit côtelé, orange ou rouge (Rouge vif d'Étampes), à la chair orangée et aqueuse.
  • Le potimarron en forme de poire (piriforme), le plus souvent de couleur rouge brique mais peut aussi être jaune, bleu ou vert, à la chair jaune plus ou moins orange, farineuse, au goût de châtaigne. Il était d'ailleurs appelé « courge châtaigne ».
  • Le giraumon, à la forme de "bonnet turc".
  • Le hubbard à la forme oblongue

 

Culture

Tous les potirons se reproduisent par semis. Les graines aplaties, sont plus ou moins grandes selon les variétés. On en compte 3 à 10 au gramme. La durée germinative est de 4 à 5 jours. La levée est complète après 9 jours.

 

D'origine tropicale, le potiron exige de la chaleur artificielle s'il est semé avant mai. Avec les gelées, les tiges et les fruits se désorganisent.

 

Les terres légères de jardin sont aptes à cette culture ; les tas de compost s'y prêtent très bien ; mais en général, avant de planter, il est utile de creuser des poquets ensuite remplis de terreau ou de compost siliceux.

 

Les semis sur couche tiède en avril avec repiquage sous châssis froid et plantation en fin mai sont les plus employés pour la production de fruits précoces. Le potiron doit être arrosé régulièrement car cette plante nécessite beaucoup d'eau. Il s'écoule 6 mois entre le semis et la récolte.

Valeurs nutritionnelles pour 100g

  • Protéines (en g) : 1   (57e position)
  • Lipides (en g) : 0.1   (97e position)
  • Glucides (en g) : 4   (91e position)
  • Calories (en Kcal) : 20   (104e position)
  • Fibres (en g) : 1.3   (43e position)
  • Eau (en g) : 92   (9e position)
  • Vitamine C (en mg) : 7   (75e position)
  • Calcium (en mg) : 27   (36e position)
  • Fer (en mg) : 0.6   (47e position)
  • Magnésium (en mg) : 10   (67e position)
  • Sodium (en mg) : 1.2   (59e position)
  • Vitamine B9 (en µg) : 52   (12e position)
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